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The Stylistics - Because I Love You Girl 음악 이야기

The Stylistics - Because I Love You Girl


스타일리스틱스 (The Stylistics) : 1968년 미국 필라델피아에서 결성

러셀 톰킨스 주니어 (Russell Thompkins, Jr., 리드 보컬) : 1951년 3월 21일 미국 필라델피아 출생
에이리온 러브 (Airrion Love, 보컬) : 1949년 8월 8일 미국 필라델피아 출생
허버트 머렐 (Herbert Murrell, 보컬) : 1949년 4월 27일 미국 사우스캐롤라이나 출생
제임스 스미스 (James Smith, 보컬) : 1950년 6월 16일 미국 뉴욕 출생
제임스 던 (James Dunn, 보컬) : 1950년 2월 4일 미국 필라델피아 출생

갈래 : 리듬 앤 블루스(R&B), 소울(Soul), 필리 소울(Philly Soul), 컨템퍼러리 팝(Contemporary Pop)
공식 웹 사이트 : http://www.thestylistics.org/
노래 감상하기 : http://youtu.be/i0zQzTFjW4o / http://wivern.music.listen/

새벽 라디오를 통해서 예전에는 자주 들었었지만 어느 순간 부터 조용히 기억에서 사라져 갔던 그런 노래들을 가끔 만날 때가 있다. 이렇게 오랜 시간 동안 잊고 지냈던 노래를 다시 만났을 때의 그 반가운 마음을 한마디로 쉽게 풀어서 표현하자면 '오래전 헤어졌던 첫사랑과의 우연한 재회'라는 표현 쯤이 적당할 것 같다. 그런데 그런 노래에서 그 때 그 시절을 떠올리게 하는 나만의 작은 의미가 담겨 있다면 잠시나마 옛 추억을 더듬는데 그 보다 더 적당한 것은 또 없을 것이다.

며칠전 새벽 라디오에서 한 곡의 아름다운 노래가 흘러 나왔을 때의 내 심정이 꼭 그러했다. 4분이 채 되지 않는 짧은 노래를 들으면서 참으로 많은 생각들을 떠올렸었는데 흔히 말하는 '지나간 시절이 주마등 처럼 눈 앞을 스친다'라는 경험을 햇던 것이다. 뜻하지 않게 추억 속으로 나를 안내 했던 그 노래는 가수 '조관우'가 데뷔 음반에서 커버하여 들려 주기도 했던 미국의 소울 보컬 그룹 '스타일리스틱스'의 'Because I Love You Girl'이었다.

1970년대에 전성기를 누렸던 필리 소울 그룹의 하나로 분류되는 '스타일리스틱스'는 필라델피아에서 활동하고 있던 두 그룹 '퍼커션스(The Percussions)'와 '모낙스(The Monarchs)'가 구성원들의 군입대등으로 인해 하나의 그룹으로 합쳐지면서 탄생한 보컬 그룹이다. 모낙스의 '러셀 톰킨스 주니어', '제임스 스미스', 에이리온 러브', 그리고 퍼커션스의 '허버트 머렐'과 '제임스 던'은 구성원들의 이탈로 어수선해진 두 그룹을 수습하여 1968년에 하나의 그룹으로 탄생시키게 되는데 이 그룹이 바로 스타일리스틱스였다.
스타일리스틱스는 필라델피아 지역을 무대로 활동을 펼치다 1970년에 공식적으로 첫번째 곡인 'You're a Big Girl Now'를 녹음하여 매니저를 통해서 싱글로 발매하게 된다. 약간의 기대 속에 발매된 이 싱글은 필라델피아 지역에서 예상 밖의 선풍적인 인기를 누리는가 싶더니 곧바로 필라델피아의 지역 차트에서 1위를 차지하는 히트를 기록하게 되고 인근의 몇몇 도시에서도 커다란 성공을 거두게 된다. 지역에서의 성공으로 빌보드 싱글 차트에도 진입한 'You're a Big Girl Now'는 최종적으로 73위 까지 진출하는 성과를 거두었으며 빌보드 알앤비 차트에서는 7위 까지 진출하는 성공을 거두었다.

이렇게 되자 음반사에서도 스타일리스틱스를 주목하지 않을 수 없었다. 결국 스타일리스틱스의 성공을 지켜 보고 있던 음반사 중에서 가장 먼저 접촉해 온 아브코 음반사(Avco Records)와 계약한 스타일리스틱스는 1971년 3월 4일에 아브코를 통해서 싱글 'Stop, Look, Listen (To Your Heart)'를 발표하여 빌보드 싱글 차트에서 39위 까지 진출시키는 성공을 거두었다.

같은 해 5월 13일에 발표된 싱글 'You Are Everything'을 빌보드 싱글 차트에서 9위 까지 진출시키며 소울 그룹으로써의 위치를 확실하게 자리 잡은 스타일리스틱스는 앞서 언급했던 싱글들이 모두 수록된 음반 'The Stylistics'를 1971년 11월 6일에 데뷔 음반으로 공개하게 되는데 이 음반은 빌보드 앨범 차트에서 23위 까지 진출했으며 빌보드 알앤비 앨범 차트에서는 3위 까지 진출하는 성공을 거두게 된다.

데뷔 음반의 성공 후 아브코에서 도합 일곱장의 음반을 발표하면서 필리 소울 그룹으로 많은 사랑을 받았던 스타일리스틱스는 1975년에 발표했었던 일곱번째 음반 'You Are Beautiful'을 끝으로 아브코를 떠나 소속사를 옮기게 되는데 이 즈음은 스타일리스틱스의 인기 곡선이 하향세를 그리던 시기였다. 하지만 아브코를 떠난 스타일리스틱스가 1976년에 에이치앤엘 음반사(H&L Records)를 통해서 발표한 첫번째 음반인 'Fabulous'는 우리나라의 팝 팬 입장에서는 잊을 수 없는 음반이기도 하다. 왜냐하면 바로 이 음반에 소름끼치도록 아름다운 러셀 톰킨스 주니어의 미성이 귀를 사로잡는 팝 팬들의 애청 곡 'Because I Love You Girl'이 수록되어 있기 때문이다.



덧글

  • 나는나 2012/08/18 11:35 # 삭제 답글

    오랫만에 들어도 정말 좋네요.
  • 까만자전거 2012/08/19 14:20 #

    새벽에 우연히 들으니까 더 좋더라구요. :)
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