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Billy Joel - Piano Man 음악 이야기

Billy Joel - Piano Man


빌리 조엘(William Martin Joel) : 1949년 5월 9일 미국 뉴욕(New York) 주, 브롱크스(Bronx) 출생

미국의 싱어 송라이터 빌리 조엘의 아버지는 독일에서 유태인 출신 상인의 아들로 태어났으며 일가족은 나치(Nazi)의
반유대주의를 피해 스위스를 거쳐 미국으로 이민오게 되었고, 역시 같은 유태인으로 영국에서 태어난 빌리 조엘의
어머니를 만나 결혼하게 된다. 중산층의 유태인 집안에서 태어난 빌리 조엘은 클래식 피아니스트로 활동하던 아버지
의 영향과 어머니의 바램인 피아니스트가 되고자 어린 시절 부터 피아노를 배우게 된다.

십대 시절인 1960년에 부모님의 이혼으로 인한 충격으로 반항아적인 기질을 갖고 불량배들과 어울리며 성장하였고
자신을 지키기 위한 방편의 하나로 권투를 시작하게 된다. 그는 링에 올라 24전 22승이라는 훌륭한 성적을 거두지만
코가 깨지는 부상을 당하기도 하였다.

열네살이 되던 해인 1963년에 빌리 조엘은 The Echoes 라는 이름의 밴드에 가입하여 처음으로 프로 뮤지션으로 활동
을 시작했으며, 1964년에는 에드 설리번 쇼(The Ed Sullivan Show)에 출연한 비틀즈(Beatles)를 보고 뮤지션으로써
성공을 꿈꾸게 된다.

1967년 힉스빌 고교(Hicksville High School)를 졸업하고 롱아일랜드 지역을 기반으로 한 밴드인 해슬(The Hassles)
에 가입하여 유나이티드 아티스트(United Artists)를 통해 두장의 음반과 네장의 싱글을 발표하였지만 별다른 주목을
받지 못하였고 밴드는 1969년에 해산하고 만다. 밴드가 해산하자 빌리 조엘은 밴드의 드러머였던 존 스몰(Jon Small)
과 함께 오르간과 드럼을 구성으로 한 헤비메탈 듀오 아틸라(Attila)를 결성하여 1970년 7월에 에픽 레코드(Epic)를
통해 한장의 음반을 발표하였지만, 이 음반 역시 주목을 받지 못하였고, 그해 10월 듀오를 해체하게 된다. 이 듀오가
해체하게된 것은 음반의 실패도 있었지만 존 스몰의 부인인 엘리자베스(Elizabeth)와 빌리 조엘이 사랑에 빠진 것이
결정적인 계기가 되었으며, 후일 엘리자베스와 빌리 조엘은 결혼하게 된다.

1971년, 빌리 조엘은 패밀리 프로덕션(Family Productions)과 계약하고 솔로 데뷔 음반 Cold Spring Harbor 를 발표
하였다. 하지만 이 음반은 제작 당시 마스터 테입의 속도를 약간 빠르게 하는 실수를 하여 빌리 조엘의 목소리가 조금
부자연스럽게 재생되는 문제점을 가지고 발매가 이루어졌다. 음반 발표 후 소규모의 공연들을 통해 자신을 알려가던
도중 패밀리 프로덕션이 재정상의 어려움에 직면하게 되자 매니지먼트로 인한 분쟁에 휘말리게 된다.

여자 친구 엘리자베스와 L.A.로 옮겨온 1972년 빌리 조엘은 법적 분쟁으로 빌리 조엘이라는 이름 대신 빌 마틴(Bill
Martin) 이라는 이름으로 클럽과 바 등지에서 공연을 하며 지내다 1973년에 엘리자베스 웨버(Elizabeth Weber)와
결혼하였다. 결혼과 함께 방송국의 라디오 스튜디오에서 라이브로 녹음된 싱글 Captin Jack 이 라디오 방송을 통해
서서히 알려지며 재능을 인정받기 시작하는 경사가 이어진다. Captin Jack 의 히트는 콜럼비아 레코드(Columbia
Records)의 주목을 끌어 음반 계약을 성사시켜 주었고 같은 해에 클럽에서 피아노를 연주하던 지난 시절의 경험을
담은 음반 Piano Man 을 발표하였다.

메이저 데뷔 음반인 두번째 음반은 빌보드 앨범 차트 27위 까지 진출하였으며 싱글로 발매된 Piano Man은 싱글 차트
40위권에 진출하며 처음으로 빌리 조엘에게 성공을 안겨주었다. 또한 Piano Man은 한국에서도 빌리 조엘을 대표하는
곡으로 많은 사랑을 받고 있다.



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